Los tamales colombianos son mucho más grandes que los mexicanos, con una masa más blanda, y en Bogotá, un tamal se sirve generalmente con una taza de chocolate caliente, un componente esencial de un desayuno clásico de Bogotá, o el tentempié de media mañana conocido como onzas.

El cacao, que crecía en las tierras bajas de los mayas, era muy apreciado por los aztecas, pero su versión era una bebida fuerte y picante que los conquistadores españoles encontraron inicialmente amarga y desagradablemente embriagadora. Beber chocolate eventualmente despegó en Europa cuando se mezcló con azúcar, así que los españoles y otros comenzaron a cultivarlo.

Para 1866, el chocolate caliente era un alimento básico de la ciudad. El intelectual bogotano José María Vergara escribió en su ensayo “Las tres tazas” que el chocolate caliente era la bebida esencial de Bogotá, y descartó (recientemente introducido) el café como "sabor a medicina" y el té como un pretencioso "sudorífico", algo que induce a la sudoración.

El chocolate caliente no es menos esencial para los bogotanos de hoy en día, que lo fabrican rompiendo un trozo de cacao de un bloque y calentándolo con leche o agua, y luego lo sirven con pan o trozos de queso para mojar.